薰衣草
英文名稱:Lavender
萃取:花、葉 -蒸餾
氣味:花香,淡而清徹。
外觀:此種可愛的植物有不少品種野生於地中海地區,L.Officinalis據說是氣味最濃郁的,它小小的紫藍色花朵棲息於長長的莖幹上,花上覆蓋星形細毛,窄長的葉子呈灰綠色。薰衣草被廣泛栽種於英國、法國及南斯拉夫。
應用歷史與相關神話:薰衣草是芳香療法中用途最廣的精油之一,而且是從不可考的年代起,便被用於醫療方面。 幾世紀以來,人們會把薰衣草香包放在櫥櫃中,用以驅蟲。事實上,它殺蟲的特性最著名,羅馬人盛讚其抗菌力,並用它來泡澡和清潔傷口。所以,薰衣草的拉丁字根Lavare的意思就是「洗」。 薰衣草香水在依莉莎白與史都華時代都極受歡迎,也是查理一世皇后最喜歡的香水。長久以來,英國的薰衣草主要生長在薩里(Surrey),而現在已經被大量栽種於諾福克(Norfolk)一帶。
功效:止痛、舒緩神經、抗沮喪、消炎、抗菌、消毒、降低血壓、除臭、鎮靜、殺黴菌、抗病毒、袪腸胃脹氣、增進細胞活動、回復健康。
心靈療效:薰衣草能安定情緒,所以對失常的心理狀態有正面的效果。能淨化、安撫心靈、減輕憤怒和筋疲力盡的感覺,使人可以心平氣和地面對生活。因為它能平衡中樞神經,所以對驚慌和沮喪的狀態很有幫助。
身體療效:對心臟有鎮靜的效果,可『降低高血壓、安撫心悸,尤其是它改善失眠狀態』的效用,更是自古聞名。 薰衣草止痛的特性能有效改善肌肉痙攣,對扭傷、肌肉使用過度以及風濕痛也有助益。 薰衣草對呼吸系統也很有幫助,可處理支氣管炎、感冒及喉嚨感染,甚至它還有事先預防感冒及肺結核感染的功效。 此外,它還可以清脾和肝,及促進胃的分泌作用,所以在反胃、嘔吐、絞痛和脹氣時,可派上用場。並且,薰衣草可促進膽汁分泌,幫助消化脂肪。 薰衣草也是有名的殺蟲劑,可以驅除蛾類及昆蟲,還能淨化空氣。
皮膚療效:它能促進細胞再生,平衡皮脂分泌,對所有皮膚都能適用。還可改善面皰、濕疹和乾癬,並能抑制黴菌生長,使腫脹、發炎降低到最低的程度。對於安撫有傷和曬傷的皮膚,也頗有功效。
薰衣草分類

醒目薰衣草 Lavandin(Lavandula hybrid),跟狹葉薰衣草比起來,樟腦酮與樟烯的味道較重。

葛羅索醒目薰衣草 Lavandin Grosso (Angustifolia x Latifolia),跟狹葉薰衣草比起來,樟腦酮與樟烯的味道較重。被大量應用在香水工業及日常香氣中。

法國(齒葉)薰衣草 Lavandula dentata ,法國南部大量栽種,其他的薰衣草品種很多都來自法國,所以不同國家對薰衣草的譯名常會誤稱為法國薰衣草。

藥用薰衣草(Lavandula officinalis),隸屬於安古薰衣草,但不同,味道為濃郁的花香味,所有精油中用途最廣,法國大量種植的品種。

真(狹葉)薰衣草(或稱為安古薰衣草)(Lavendula angustifolia),跟藥用薰衣草比較起來,花香味較重也比較甜。也有人稱為英國薰衣草,是味道最受歡迎的薰衣草。

高地(維拉)(荷蘭)(英國)(米勒)薰衣草(Lavandula angustifolia vera = Lavandula angustifolia Mill),真薰衣草的亞種,最佳品質及芳療效果的薰衣草,只生長在保加利亞和法國的高山上,味道為香甜的花香,最像新鮮的薰衣草花香。

一般高地薰衣草有分為兩種

一種是真薰衣草(安古薰衣草Lavandula angustifolia)

一種就是維拉薰衣草(Lavandula angustifolia vera)

其中維拉薰衣草只生活在保加利亞和法國的海拔1800公尺以上的山區,故又稱為高地薰衣草。是屬於療效最好的薰衣草,味道比較像是新鮮的薰衣草。

而安古薰衣草,又可依照產地而分為法國、荷蘭、英國、澳洲、北海道、克羅埃西亞等不同產地的薰衣草,因為生長環境的不同,即使是同一種品種的薰衣草,味道也會有所不同。安古薰衣草的種植有分為一般和高山區,種植在高山區的安古薰衣草,又會在前面加上 HIGH ALTITUDE 或是 HIGHLAND,台灣這邊也翻譯成高地或是高山,所以種在高山區的安古薰衣草也被稱為高地薰衣草(高山薰衣草)。以這種薰衣草的味道最受歡迎,療效與維拉薰衣草不相上下,但是味道不一樣。

一般來說:藥用薰衣草和高地(真)薰衣草在幫助睡眠上的作用比較明顯。但是醒目薰衣草在恢復肌肉酸痛及傷口癒合的能力比較好。故醒目薰衣草也常被用來作為按摩及傷口處理使用。