薄荷
英文名稱:Peppermint
萃取:葉與開花的頂端-蒸餾
氣味:強勁的穿透力,清涼醒腦。
外觀:原產於歐洲,也生長於日本和美國。薄荷的種類極繁,目前主要的出產地為美國,但是最好的薄荷是產自於英國,因為這種植物喜歡在潮濕的氣候下生長,在英國薄荷與薰衣草齊名,都是相當受到重視的精油植物。 值得注意的,用來提煉成精油的薄荷種類,是水薄荷(M.Aquatica)和綠薄荷(M.Spicata)的混種產物,莖長90公分,毛茸茸的葉片成鋸齒狀,開著紫色的花穗。
應用歷史與相關神話:就像其他的藥草一樣,古代的埃及人、希臘人、羅馬人在很早以前就已經懂得利用它。羅馬人會在宴席上頂著薄荷葉編成的頭冠,顯然是想藉助它解毒及消菌的功能,甚至,他們還會用薄荷來製酒。 薄荷清新舒爽的氣味,也被希伯來人作為製造香水的原料,具有良好的提神效果。
功效:止痛、抗菌、抗痙攣、收斂、袪腸胃脹氣、利腦、興奮、袪痰、退燒、利神經、激勵、麻痺、促發汗、收縮血管。
心靈療效:薄荷清涼的屬性可安撫憤怒、歇斯底里與恐懼的精神狀態,對疲憊的心靈和沮喪的情緒,效果絕佳。
身體療效:薄荷清涼的屬性,常會讓人以為不適用於冬天,其實薄荷具有神奇的特殊功效-熱時清涼,冷時暖身-因此一年四季皆可使用,甚至薄荷有絕佳的治感冒功效,因為它能抑制發汗和黏膜發炎,並促進排汗。大體而言,薄荷有益於改善呼吸道的毛病,也有利於減緩乾咳和鼻竇充血的症狀,還有它治氣喘、支氣管炎、肺炎及肺結核的功用均十分出名。並且,薄荷清涼的作用,能適度減輕頭痛、頭暈、神經痛、肌肉酸痛或牙痛等,對痛苦的心情有激勵、安撫的作用。 另外,薄荷在消化系統方面助益頗多,因為它可以放鬆和輕微麻痺胃部肌肉,可減輕嘔吐、腹瀉、便秘、脹氣、口臭、反胃及旅行時的不適症狀。 許多的昆蟲或皮膚寄生蟲,都不喜歡薄荷的味道,因此還可以做為有效的驅蟲劑。
皮膚療效:藉著排除毒性鬱積的阻塞現象,可改善濕疹、癬、疥瘡和搔癢;並可收縮微血管、抒解發癢、發炎和有傷,也可柔軟皮膚。 薄荷清涼的屬性,適用於油性及問題性肌膚,可抑止油脂分泌,清除黑頭粉刺,對改善油性髮質,也很有效果。
注意事項:不可塗抹全身,會發冷。